Thorwald Veneberg kijkt vooruit

Nieuwe NTB-directeur: ‘’We gaan samen mooie stappen zetten’’

Thorwald Veneberg was sinds 2008 werkzaam voor collega sportbond KNWU, waarvan de laatste vier jaar als algemeen directeur. Met zijn aanstelling bij de NTB begint er een nieuw tijdperk, waarin volgens Veneberg onderlinge samenwerking van belang is om alle partijen binnen de sport te geven wat ze verdienen. ‘’Er is de afgelopen jaren veel gebeurd, we willen met de huidige kennis en ervaringen weer vooruitkijken. Er zijn bepaalde zaken niet goed gegaan maar er is ook veel wél goed gegaan. Ik wil door te luisteren naar de mensen in het land voor rust en stabiliteit zorgen, om uiteindelijk gefundeerde stappen te kunnen zetten’’, aldus de 45-jarige voormalig profwielrenner.

Gemotiveerd, geïnspireerd en gedreven

Na zijn studie Bewegingswetenschappen werd Thorwald in 2001 beroepsrenner bij Rabobank, waar hij zeven jaar als professioneel wielrenner actief is geweest. Zijn gedrevenheid als atleet neemt hij nu mee in zijn werk voor de NTB. ‘’Ik hou er niet van om stil te zitten en ik wil met mijn visie anderen inspireren om met elkaar vooruit te komen. Dat is ook gelijk een belangrijke reden waarom ik ervoor heb gekozen om bij de Triathlonbond te beginnen. Ik geloof dat er al veel positieve dingen gebeuren, zowel op breedtesport – als op topsportniveau, maar dat er nog veel werk te verzetten is, dat ontken ik ook niet.’’

Misstanden NTC en de wens van atleten

Door de misstanden binnen het NTC heeft de triathlonsport een flinke klap opgelopen. De nieuwe NTB-directeur begrijpt dat het belangrijk is dat het vertrouwen in de bond weer hersteld wordt. De in Amersfoort woonachtige vader van twee kinderen beseft ook dat hier tijd voor nodig is.

‘’Laat ik vooropstellen dat het welzijn van een atleet het allerbelangrijkste is. Ik hoop dat er nooit meer een atleet is die zich, op welke wijze dan ook, miskend voelt. Ik zou willen dat we als NTB door middel van technisch directeur Henry Bonnes al op korte termijn kunnen aangeven hoe het meerjarenbeleid eruit gaat zien, met daarbij uitwerkte speerpunten, richtlijnen en doelstellingen. Ik hoop echter ook dat iedereen beseft en begrijpt dat hier tijd voor nodig is. Persoonlijk geloof ik echt in de kracht van de kleine nuances, ook wel marginal gains genoemd. Juist door het totaalresultaat van het behalen van die microdoelstellingen samen, kunnen we een grote verandering realiseren. Ik geef dan ook nog geen datum waarop we onze langetermijnstrategie kunnen presenteren. Wat ik wél kan aangeven is dat we in de komende jaren meer aandacht willen besteden aan de wensen van atleten.’’

Luisteren, absorberen en stappen zetten

Volgens Veneberg is het, gezien de roerige periode die achter ons ligt, van belang om goed te luisteren naar wat er bij iedereen speelt. Hij gelooft dan ook dat er gezamenlijk gewerkt moet worden aan het oplossen en verbeteren van diverse vraagstukken.

‘’Als nieuwe algemeen directeur is het niet mijn bedoeling om à la minute grote veranderingen door te voeren. Ik geloof er namelijk in dat er al veel experts, met hart voor de sport, voor goed werk zorgen. Ik sta open voor de wensen van atleten, trainers, verenigingen, officials, partners en andere betrokkenen. Het vertrekpunt is om vanuit de huidige – nieuwe – manier van werken, zowel vanuit het bondsbureau, het NTC, als in het land, te bepalen waar we (meer) aandacht aan moeten geven. Vanuit die gedachtegang bepalen we welke richting we op willen en wat de focuspunten worden. Ik vind die processen erg interessant, aangezien iedereen binnen de sport een mening heeft over wat nodig is. Ik geloof dat we op een interessant kruispunt staan, waarin we – met een transparante en open houding – de nieuw ingeslagen weg verder kunnen bewandelen.’’

Geïnspireerd door passie en bevlogenheid

Veneberg zal als algemeen directeur op strategisch gebied onder meer samenwerken met Henry Bonnes, de huidige technische directeur. Tevens zal hij met het nieuwgevormde bestuur voor de koersbepaling zorgen.

‘’Ik heb al verschillende goede gesprekken gevoerd met Henry en de bestuursleden. Daarnaast heb ik als algemeen directeur van de KNWU van dichtbij mogen ervaren hoe gepassioneerd de NTB-medewerkers zijn over de sport. Het inspireert mij dat anderen met passie over de sport praten en dat is een goed uitgangspunt. De passie en de bevlogenheid straalt er bij veel betrokkenen vanaf en dat is ook direct een belangrijke reden waarom ik voor deze overstap heb gekozen. De bond is het afgelopen jaar al een nieuwe weg ingeslagen door het werk van interim-directeur Rita van Driel. Tel daarbij op dat er onder andere met het nieuwe bestuur een goed fundament ligt met gepassioneerde mensen en ik geloof oprecht dat we in de komende jaren verder kunnen bouwen aan een gezond sportklimaat.’’

Via deze link vind je de volledige introductie in een videogesprek met Thorwald Veneberg.

Lees volgend artikel

Weekend wrap up: WK Abu Dhabi, IM Israël en Afrika Cup Kilifi

Het Israëlische Tiberias was vrijdag het strijdtoneel voor de Ironman Israël. Ruim 30 profs stonden aan de start, waaronder Nederlanders Menno Koolhaas, Milan Brons en Tristan ... Lees meer