Kijkje in de keuken: Official Paula Visser

‘’Iets teruggeven aan de sport die me veel geeft’’

Afgelopen zaterdag, 25 maart, waren er 49 officials bij de eerste NTB-official dag van 2023. Er zijn voldoende officials nodig om het sportieve en veilige verloop van triathlonwedstrijden te waarborgen. Paula Visser is sinds 2018 official en benoemt een belangrijke verantwoordelijkheid van een official. “Je moet een balans zien te vinden tussen het navolgen van de regelgeving en aanvoelen van wat de situatie vraagt. Het moet voor een atleet duidelijk zijn waarom een beslissing genomen wordt. Uiteindelijk wil je dat iedereen een fijne wedstrijd heeft’’, vertelt Paula die lid is van triathlonvereniging De Dolfijn.

 

Ervaring komt met de jaren
Paula is de afgelopen jaren minder actief geworden als triatleet en kiest de wedstrijden gerichter uit. Ze vindt het nog ontzettend leuk om triathlons te doen maar ze haalt ook veel voldoening uit jureren. Haar eerste wedstrijd als official was de triathlon Langedijk in Noord–Holland waar ze in de wisselzone stond. “Het was een niet al te moeilijke taak al was het in het begin nog even spannend maar ik heb mezelf én de sport de afgelopen jaren zien groeien. Een belangrijke motivatie om official te zijn is om iets terug te geven aan de sport die me veel heeft gegeven en nog steeds geeft.’’

De volgende wedstrijd als triatleet voor Paula is de ¼ in Ter Aar en begin juli doet ze met een groep van De Dolfijn Triathlon, de CH’triman in het Franse Gravelines. Ze vindt de afwisseling bij jureren leuk. “En als officials help je elkaar waar nodig. Zeker als je net begint is het fijn dat er ook ervaren officials zijn bij een wedstrijd om je de fijne kneepjes van het vak bij te brengen, zo heb ik ervaren. En ik hoop dat op mijn beurt ook weer te doen voor nieuwe officials. Het officialcorps is een hechte club. Je bent nauw betrokken bij het slagen van een evenement en dat geeft veel voldoening.’’

Zonder officials geen eerlijke wedstrijd
Als haar gevraagd wordt wat ze het leukste vindt aan jureren, volgt er al snel een antwoord. “De balans vinden tussen zien wat er in een wedstrijd gebeurt en ook echt optreden. Het is niet leuk om kaarten uit te delen maar wedstrijden moeten wel eerlijk en volgens de regels verlopen. Veiligheid en plezier gaan hand in hand om atleten met een goed gevoel terug te laten kijken op een evenement. Je wilt ze veilig en optimaal laten sporten en dat komt ook de sfeer van een wedstrijd ten goede.’’

Niet altijd zichtbaar
Voor Paula was het jureren achterop de motor bij de Ironman Maastricht een hoogtepunt. ‘Ik werd als niet ervaren jurylid in het achterveld ingedeeld om te zorgen dat ook daar de wedstrijd eerlijk zou verlopen. Zo heb ik een tijdstraf moeten uitdelen aan een Franse triatlete die overduidelijk aan het stayeren was. Official zijn is precisiewerk en het vraagt echt wel wat van je, maar je krijgt er ook veel voor terug. Als triatleet merk je het misschien niet zo, maar officials vormen een echt team bij wedstrijden. We doen het samen al is dat niet altijd zichtbaar.’’

Volgens Paula zie je als motorjurylid vaak maar een kort moment van wat er gebeurt tijdens de wedstrijd en moet je leren situaties snel te lezen. Ze wordt hierbij geholpen door haar eigen triathlon-ervaringen al blijft het soms lastig. “Je moet de wedstrijd ‘lezen’; goed observeren, acties volgen en de relevante nummer(s) onthouden. Er is niets zo frustrerend als dat je een onterechte kaart krijgt van een official. Dat wil je zoveel mogelijk proberen te voorkomen.’’

Samenwerken
Volgens de deels in Katwijk en deels in Amsterdam woonachtige Paula is de hiervoor al genoemde samenwerking binnen het officialcorps van groot belang om het evenement te laten slagen. Ze merkt op dat de rol van de official ook samenhangt met het type wedstrijd. “Je bent bij kleinere, lokale evenementen meer een begeleider en bij een evenement waar internationaal publiek op afkomt, wordt er toch iets anders van je gevraagd. Vooraf bespreken we de kernpunten en je werkt volgens bepaalde routines. Het belangrijkste is dat het je ‘niet duizelt’ als je aan een dag begint. Vooraf ontvang je een toelichting op de wedstrijd en een planning voor het official-team van die dag, dat helpt. En op de dag zelf kom je vooraf ook nog bij elkaar om alles door te spreken. Je komt als official elkaar op verschillende wedstrijden tegen en dat schept een band. Ja, dat is leuk.’’

Toekomst van de sport
De enthousiaste official heeft hart voor de sport en ze heeft bij haar vorige club, Triathlon Team Leidschendam, samen met andere leden haar best gedaan om de jeugd te enthousiasmeren. “Zij zijn de toekomst van de sport. Het is ook ontzettend leuk om official te zijn bij een jeugdtriathlon. Je bent dan als official meer coachend en geniet van de trots op hun gezicht als ze gefinisht zijn. Een ouder–kind triathlon is ook erg leuk. Ja, jureren is ook heel dankbaar werk en er zijn altijd leuke momenten tijdens zo’n wedstrijd.’’

Komende periode
Ze haalt dus veel voldoening uit het jureren ondanks dat het soms ook lange dagen zijn. Paula wil de stap maken naar evenementen met een internationaal karakter en heeft daarom kortgeleden de technische official vervolgcursus afgerond voor wedstrijdleider en internationaal jureren. “Tijdens het weekend op Papendal realiseerde ik me des te meer dat je kennis van de regels up to date moet zijn. In grote lijnen blijft de basis hetzelfde maar je moet op de hoogte zijn als de regelgeving verandert. Je wilt atleten niet frustreren en juist het plezier geven van een leuke wedstrijd. In dat kader is het belangrijk dat je bewijs hebt als er een overtreding is begaan, meestal in de vorm van een foto of filmpje.”

De volgende wedstrijd van Paula als official is de midzomertriathlon op 23 juni bij haar oude club in Leidschendam en daarna de Tri Rotterdam op 24 juni. “Ik beleef veel plezier aan jureren en ik hoop dan ook dat verenigingen hun leden stimuleren de opleiding tot Basis Official te volgen zodat we samen onze mooie sport in stand kunnen houden. Het blijft erg leuk om te doen en het is dankbaar werk. Ja, die ervaring gun ik iedereen’’, sluit Paula af.

Lees volgend artikel

Meldpunt Grensoverschrijdend gedrag en Integriteit

Eerste aanspreekpunt en officieel meldpunt voor signalen en meldingen van grensoverschrijdend gedrag en integriteitsschendingen gericht aan het verantwoordelijke bestuur/directie ... Lees meer