Rubriek 'Nieuws uit Limburg' – Giel Meesen

‘’Het is vooral leuk om het enthousiasme van de jeugd te zien’’

In de rubriek ‘nieuws uit Limburg’ houden we je op de hoogte van het triathlonnieuws in de provincie Limburg. In de provincie zijn alle bij de triathlonsport betrokken partijen al jarenlang onderling verbonden via een zogenaamd ‘sporttakplatform’. Als sporttakplatform werken we samen aan een vitale Limburgse samenleving. We stimuleren sport en bewegen op alle niveaus voor elke inwoner, met als doel om zoveel mogelijk mensen in Limburg in beweging te krijgen én houden. Ditmaal vertelt coördinator IRONKIDS-clinics Giel Meesen onder andere over de jeugd clinics in Limburg.

IRONKIDS-clinics
Als IRONKIDS-clinics coördinator in Limburg legt Giel op alle plekken waar NTB-jeugdwedstrijden in de provincie plaatsvinden een verbinding met het onderwijs. Soms gebeurt dit ook met lokale andere sportverenigingen zoals atletiek, wielren- en zwemverenigingen om daar triathlon kennismakingsclinics te verzorgen.

‘’Wij werken vanuit het IRONKIDS-wedstrijd traject waarin 13 jeugdwedstrijden plaatsvinden. In de regio’s Sittard-Geleen, Stein, Venray, Roermond, Eijsden-Margraten, Weert en Gulpen geven we clinics op scholen of op een buitenschools lestraject. Het is meestal bedoeld voor kinderen uit de groepen 5 t/m 8 en soms zijn ook jongere groepen al betrokken. Het zijn vaak twintig kinderen per klas en ze kunnen hun eigen fiets meenemen. De clinics vinden vaak plaats op het schoolplein en bestaan uit fietsen en hardlopen en worden gegeven in de periode voorafgaand aan de wedstrijden.’’

Kennismaken met
Volgens Giel is het voor de jonge doelgroep in eerste instantie belangrijk om op een actieve manier bezig te zijn. Vanuit die gedachtegang is het voor de jeugd goed om kennis te maken met wat er komt kijken bij een triathlon.

‘’Het is vooral leuk om het enthousiasme van de jeugd te zien. Ze doen een sportactiviteit op school die ze normaal gesproken niet doen. Naast fietsen en rennen focussen we ons op het wisselen en staan vragen centraal zoals; Wat is een wisselzone? Hoe ziet een opstap en afstap lijn eruit? Hoe trek je schoenen snel aan? Ja, het is erg leuk om te zien hoe creatief en actief de kinderen mee doen. Het is iets nieuws voor ze en we merken dat kinderen daar veel energie van krijgen.’’

Passie overbrengen
Nadat Giel als wedstrijdwielrenner ruim twee jaar geleden in aanraking kwam met de triathlonsport was hij verkocht. Terwijl hij bij de Triathlon Club Maastricht de jeugd training gaf, leerde hij Neiske Becks kennen. Voordat Giel als coördinator begon was zij jarenlang de drijvende kracht achter en hét gezicht van IRONKIDS-clinics in Limburg.

‘’Neiske heeft het lang gedaan en afgelopen jaar ben ik erbij gekomen in de uitvoer van de clinics. Toen Neiske een andere focus kreeg, heb ik ook de organiserende rol op me genomen. Ja, ik ben er zelf ook enthousiast over omdat ik de jeugd wil laten ervaren hoe leuk triathlon is. Ik wil graag mijn triathlon passie op de jeugd overbrengen en daardoor wil ik zowel uitvoerend clinics blijven geven als het coördinerende gedeelte goed regelen.’’

Provincie Limburg
Er vindt regelmatig overleg plaats tussen de coördinator van het Platform Limburg Triathlon (tevens coördinator jeugdtriathlon bij de NTB) Berteke de Jong, Giel en de mensen die de clinics geven. Aan het organiseren van een clinic gaat veel werk vooraf. Giel onderhoudt ook het contact met scholen en de lokale sportorganisaties en overlegt met de coördinator van de IRONKIDS-wedstrijden, Raymond Beeren. Giel ervaart dat er een mooie samenwerking is in Limburg tussen alle betrokken partijen.

‘’We zijn erg blij met de subsidie van de provincie en het platform speelt een belangrijke rol in de manier hoe we te werk kunnen gaan. Het zorgt ervoor dat we op een mooie manier kinderen kennis kunnen laten maken met onze sport waarna ze dichtbij huis mee kunnen doen aan een laagdrempelige jeugdwedstrijd. We hebben een mooi wedstrijdaanbod en ik werk samen met de wedstrijdorganisatoren en als coördinator krijg ik de ondersteuning van trainers die helpen bij de uitvoering van de vele clinics die gegeven worden.’’

Samen met de Limburgse verenigingen wordt geprobeerd om enthousiaste kinderen de mogelijkheid te bieden om ‘op triathlon te gaan’. Giel merkt dat de triathlonsport erg leeft onder de jeugd in Limburg. ‘’We hebben met TC Maastricht de grootste jeugdvereniging van Nederland waardoor we zelfs een tijdelijke ledenstop hebben gehad. Daarnaast zijn er meerdere Limburgse verenigingen die een jeugdafdeling willen opzetten.’’

Nederlandse Triathlon Bond

Komende periode
Naast de grote triathlonevenementen in Eijsden (4 juni), Weert (10 en 11 juni), Stein (7 en 9 juli) en Roermond (16 en 17 september) zijn er nog allerlei andere startmogelijkheden voor de jeugd bij kleinere IRONKIDS-wedstrijden. Daarbij wordt ook samengewerkt met wedstrijdorganisaties vlak over de Duitse en Belgische grens.  In aanloop daar naartoe vinden tal van clinics en andere bijzondere kennismakingsactiviteiten plaats.

‘’In september organiseren we bijvoorbeeld nog clinicdagen in het zwembad Mosaqua in Gulpen waarbij kinderen een combinatie van de drie sporten kunnen ervaren. En tijdens de ‘Roermondse Sportzomer’ in juli promoten we de Roermond City Triathlon. Al met al is het erg leuk om op deze manier bezig te zijn. We stoppen er energie in en krijgen er heel veel energie voor terug.’’

Stokje doorgeven
In de volgende edities van de rubriek ‘nieuws uit Limburg’, vertellen IRONKIDS-evenementen coördinator Raymond Beeren en de Limburgse regiotrainer Remco de Veen over hun rol in Limburg.

Heb jij vragen voor ze? Stuur je vraag naar job.boers@triathlonbond.nl.

Lees volgend artikel

Blauwalgtoxiciteitstest pilot Nieuwkoop

Lees meer